Why We Live Here (The Surfer's Version)

Thursday, May 27th, 2010
Another Saturday Night

My family is heading back to Seattle, Washington for a month this summer to see our US friends and do some business. And to experience some ersatz version of our previous American life. You remember, the way we once lived. We moved here a year ago in July and haven't been back to the U.S. since, so it'll be an interesting time, I'm sure.

In part this trip will be about making the ultimate decision:  when and if we should sell our Seattle house (currently leased through the summer of 2011) and make the move permanent. It did feel a little strange, fuming through the eight lost, corrupt, and destructive years of the second Bush administration, only to cut out when we finally elected a president with a brain. Mr. Obama got there a bit too late for us, I guess. The allure of life in Sayulita beckoned more than the opportunity to jump into the American renewal, such as it may be.

Selling the Seattle house represents our ultimate commitment to living here:  we can't afford to keep a place up there unless it's rented out. Eventually you ask yourself, what's the point? What are we hanging on to?

Washington State summer surfing

These are obviously problems of the privileged. But still, they are serious, real life choices many of us have made or have to make. Or not, if you can afford the back-and-forth, half-here and half-there life. But not all of us can. So we ask ourselves, why do we choose to live here, in Sayulita?

There are countless reasons to live in this sweet little town. But for me, a big part of the allure of Sayulita lies in the ocean, with the waves I ride almost every day. That's where this column is headed, as always:  into the surf.

Last Saturday night we walked down to the beach around 7 pm. As the sun set fire to the clouds in a luminous slow-motion explosion -another technicolor extravaganza! - we strolled north. The tide was ultra-high, pushing across the beach up to the seawalls. With three weddings taking place simultaneously along the north side beach, we saw a couple of elegant wedding gowns soaked by the incoming tide. But nobody seemed to mind. The offshore wind blew backlit rainbows into the balmy air. Flocks of birds wheeled and cried, chasing sardines. And the waves were big, not crushingly large but big enough to get your attention, and mine - the first real south swell of the season! What a rush!

Another perfect evening, weddings in the sand, a connoisseur's sunset, and excellent near-barrels at the left. Ah, Sayulita...I had an email from a friend who lived here through the winter and left a month ago. He's back in Salinas, California and he's been reading the surf reports like the wave junkie he is. He sent this:

"Must be really good surf right now...Please help me out. Give me a fix. How was it today?"

I replied with the truth:  four-to-six-foot faces, glassy, a little crowded but plenty of waves for everybody.

My friend lives not far from Monterey, with fine surfing spots nearby. But you get north of that bump in the middle of California, Point Conception, and the water is COLD, year-round. I know, because before I moved here I surfed about twice a month in Westport, on the coast of Washington state, a hundred miles southwest and three hours by car from Seattle.

The waves in Westport are often quite good for surfing, but contrast the experiences:

Surfing Westport

Westport: Wake up at five a.m. and dress in five layers of clothing. Load the car. Drive for three hours. In a cold barren parking lot, exchange the five layers of clothing for a 4.5 mil wetsuit. Complete the outfit with a pair of rubber boots, a pair of rubber gloves, and a rubber hood. Hike across half a mile of cold sand, then paddle out through twenty lines of icy white water to reach the line-up. The water is 50 degrees Fahrenheit on a foggy summer day.

Sayulita: Put on my trunks and rashguard. Put on my sunscreen. Walk for three and a half minutes. The left is breaking. I spend thirty seconds waxing the board, kick off my flip flops, and paddle out. The waves are not perfect, but pretty close.

For a surfer, this is not a tough call. Hopefully the rest of life will fall into place.

Por Que Vivimos Aqui? (Punto de Vista de un Surfista)

Mi familia se dirige de regreso a Seattle, Washington, para un mes este verano para ver a nuestros amigos EE.UU. y hacer negocios. Si quiere disfrutar de una versión sucedánea de nuestra vida americana anterior. ¿Te acuerdas, la forma en que una vez vivieron. Nos mudamos aquí hace un año en julio y no han vuelto a los EE.UU. ya que, por lo que será un momento interesante, estoy seguro.

Surfing Sayulita
En parte este viaje será de aproximadamente de tomar la decisión final: cuando y si tenemos que vender nuestra casa de Seattle (actualmente arrendadas durante el verano de 2011) y hacer el movimiento permanente. Se sentía un poco extraño, furioso por las ocho perdidos, corruptos, y los años destructiva de la segunda administración Bush, sólo para cortar cuando finalmente eligió a un presidente con un cerebro. El Sr. Obama llegó un poco tarde para nosotros, supongo. El encanto de la vida en Sayulita hizo una seña más de la oportunidad de saltar a la renovación de América, como puede ser.

La venta de la casa de Seattle representa nuestro compromiso final para vivir aquí:  no podemos darnos el lujo de mantener un lugar allá arriba a menos que su alquiler. Con el tiempo te preguntas, ¿qué sentido tiene? ¿Qué estamos aferrados a?


Estos son, evidentemente, los problemas de los privilegiados. Pero aún así, se toman en serio, las opciones de la vida real muchos de nosotros hemos hecho o que hacer. O no, si no puede pagar la parte de atrás y hacia adelante, medio-medio aquí y allí su vida útil. Pero no todos podemos. Entonces, nos preguntamos, ¿por qué elegimos vivir aquí, en Sayulita?

Hay innumerables razones para vivir en este pueblo pequeño y dulce. Pero para mí, una gran parte del encanto de Sayulita se encuentra en el océano, las olas me paseo casi todos los días. Ahí es donde esta columna está encabezada, como siempre:  entre las olas.

El sábado pasado por la noche bajamos a la playa alrededor de las 7 pm. Cuando el sol se prendió fuego a las nubes en una luminosa explosión a cámara lenta - otro gran espectáculo en tecnicolor! - caminamos hacia el norte. La marea estaba muy alta, empujando a través de la playa hasta el rompeolas. Con tres bodas que tienen lugar simultáneamente a lo largo de la playa norte, vimos un par de vestidos de boda elegante empapado por la marea entrante. Pero nadie parecía importarle. El viento soplaba offshore arco iris retroiluminada en el aire embalsamado. Bandadas de aves de ruedas y lloraba, persiguiendo a las sardinas. Y las olas eran grandes, no grandes, pero aplastante suficientemente grande como para llamar tu atención, y la mía-el oleaje primero al sur real de la temporada! ¡Es impresionante!

Otra noche perfecta, bodas en la arena, la puesta del sol de conocedor, y excelente barriles corto a la izquierda. Ah, Sayulita ... Tuve un correo electrónico de un amigo que vivía aquí durante el invierno y se fue hace un mes. Está de vuelta en Salinas, California y que ha estado leyendo los informes de surf como el drogadicto de onda que es. Él envió a esto:

-Debe de ser de surf muy buena en este momento ... Por favor, ayúdame a salir. Dame una solución. ¿Cómo es hoy? "

Yo le respondí con la verdad: de cuatro a seis pies de rostros, de vidrio, un poco apretada, pero un montón de olas para todos.

Mi amigo vive no muy lejos de Monterrey, con spots bien cerca. Pero te vas al norte de ese bulto en el centro de California, en Punta Concepción, y el agua está fría, durante todo el año. Lo sé, porque antes de que me mudé aquí he surfeado dos veces al mes en Westport, en la costa del estado de Washington, un cien millas al suroeste y tres horas en coche desde Seattle.

Las olas en Westport con frecuencia son bastante buenas para el surf, sino el contraste de experiencias:

Westport:  Despertarse a las cinco de la mañana y vestirse con cinco capas de ropa. Cargar el coche. Unidad durante tres horas. En un estacionamiento seco como el esparto, el intercambio de las cinco capas de ropa para un traje de neopreno 4,5 millones. Completa el atuendo con un par de botas de goma, un par de guantes de goma, y un capuchón de goma. Caminata a través de media milla de arena fría y luego remar a través de veinte líneas de agua blanca helada para llegar a la alineación. El agua es de 50 grados Fahrenheit en un día de verano de niebla.

Sayulita:  Pon en mi troncos y Lycra. Pon en mi protector solar. Caminar durante tres minutos y medio. La izquierda se está rompiendo. Paso treinta segundos encerar la tabla, empezaré con mis chanclas, y fuera de paddle. Las olas no son perfectas, pero cerca bastante.

Para un surfista, esto no es una decisión difícil. Esperemos que el resto de la vida caerá en su lugar.