Sayulita Is For Everyone: Interview with Andrew Willis

Photos by Georgia Glennon
Thursday, May 23rd, 2013
Andrew Willis

While I'm sure that most of you probably know the mother of this weeks interviewee, I'm equally sure that a few of you may not know Andrew Willis, Traci's son. Born on December 23,1992 at 1:50pm, Andrew, to quote Tracy, "forever changed the face of Christmas for their family. I will add that being born before Christmas is much more beneficial than being born after. My poor sister was born on December 26th, and I can't tell you how many times her birthday was either forgotten or was a last minute thing.

 

Choco Banana was not always the success that it is today, and Andrew did not grow up surrounded by wealth. In the early years the family would sell fish or the now famous chocolate banana on the beach. One of Andrew's childhood memories was of living in the house at Carrecitos Beach. Off the grid before it became fashionable, with an outhouse, and beautiful. You can still see parts of it when you visit Carrecitos. After three years, Andrew's parents separated and he and Traci moved to Puerto Vallarta to live. Choco Bananas was now located on the beach at Puerto Vallarta. And, yet, Traci somehow found a way to pay private school tuition for Andrew. In time, with a lot of hard work, and constant vigilance, Traci found a corner to work on in Puerto Vallarta, and she expanded the menu to include smoothies and other items. The business was growing. Through it all, Andrew's memories were of a life "in balance"; not of excess nor of wanting.

In time, Traci and Andrew moved back to Sayulita where his grandmother was running a small bakery. The first Choco Banana was located across the street from Don Chow's, and also served as their house. Andrew has many happy memories from that location, including Christmas and a big tree. Before too long Choco and Andrew moved to their curren location. Time, luck, and hard work have paid off for Traci and Andrew.

 

Andrew Willis
Through good times and bad, Andrew has been able to go to private school, and is currently studying International Business at the University in Guadalajara. He has taken some time off this year to help his mother to deal with some problems at the restaurant, but plans on finishing his degree program soon. Andrew refers to Traci as "my hero...she's great".

 

Although he is 1/2 Canadian, Andrew feels like he's 100% Mexican; having grown-up with his Dad's family his entire life. All of his traditional values are Mexican. With that unique perspective on life, I asked Andrew to give me his feelings on Sayulita, it's "progress", and his concerns: "I have seen Sayulita grow from a very poor town to what it is today"..."Our growth has to some extent outpaced our balance with Nature"..."The growth and wealth of Sayulita has divided our town"..."we need to come together".

Andrew also sees a great future for Choco Banana and Sayulita. He feels that Sayulita has the capacity to become one of the top tourist destinations not only in Mexico, but also in the world. What will be essential, he feels, is "organized and responsible" growth. "In unity will be our strength".

Thanks Andrew

Sayulita Es Para Todos: Entrevista Con Andrew Willis

Andrew Willis
Estoy seguro que muchos ya conocen a la mama de este entrevistado, e igual estoy seguro que tal vez no conocen a Andrew Willis, el hijo de Traci. Nació el 23 de diciembre 1992 a la 1:50 PM y Traci dice que siempre cambio navidad para toda la familia. Les digo que nacer antes de navidad es mejor que nacer después. Mi hermana nacio el 26 de diciembre y no puedo contar las veces que se nos olvidó de su cumpleaños o fue algo que recordamos hasta el último momento.

 

Choco Banana no siempre fue el éxito que es ahora, y Andrew no creció con riqueza. En los primeros años de su vida, su familia vendía pescado o el famoso plátano cubierto de chocolate en la playa. Uno de los recuerdo de Andrew era vivir en una casita en Carricitos. Viviendo sin luz con la naturaleza alrededor. Aun puedes ver partes de esa casa si vas a Carricitos. Después de tres años, los papas de Andrew separaron y el y Traci se mudaron a Puerto Vallarta. Traci encontró una manera de pagar la escuela privada de Andrew. Con el tiempo Traci encontró un lugar donde trabajar y vender cosas de su menú incluyendo smoothies y otros alimentos. El negocio crecía. A través de todo, los recuerdos de Andrew eran de una vida equilibrada, sin exceso ni sin querer nada.

Con el tiempo, Traci y Andrew regresaron a Sayulita, donde su abuela se estaba ejecutando una pequeña panadería. La primera Choco Banana se encuentra al otro lado de la calle de Don Chow, y también sirvió como su casa. Andrew tiene muy buenos recuerdos de ese lugar, incluyendo Navidad y un árbol grande. En poco tiempo Choco y Andrew se trasladó a su ubicación curren. Tiempo, la suerte y trabajo duro han dado sus frutos para Traci y Andrew

A través de los tiempos buenos y malos, Andrew ha sido capaz de ir a una escuela privada, y actualmente está estudiando Negocios Internacionales en la Universidad de Guadalajara. Él ha tomado un tiempo de descanso este año para ayudar a su madre para hacer frente a algunos problemas en el restaurante, pero los planes de terminar su carrera pronto. Andrew se refiere a Traci como "mi héroe ... ella es genial."

A pesar de que es un medio canadiense, Andrew siente que es 100% mexicana, con un crecimiento plano con la familia de su padre toda su vida. Todos sus valores tradicionales son mexicanos. Con esa perspectiva única de la vida, le pregunté a Andrew que me diera sus sentimientos en Sayulita, que es "progreso", y sus preocupaciones: "He visto a Sayulita crecer de un pueblo muy pobre de lo que es hoy" ... "Nuestro crecimiento tiene, en cierta medida superado el equilibrio con la naturaleza "..." El crecimiento y la riqueza de Sayulita ha dividido a nuestro pueblo "..." tenemos que unirnos".

Andrew también ve un gran futuro para Choco Banano y Sayulita. Él siente que Sayulita tiene la capacidad de convertirse en uno de los destinos turísticos más importantes no sólo en México, sino también en el mundo. ¿Qué va a ser esencial, se siente, es el crecimiento ", organizada y responsable". "En la unidad será nuestra fuerza".
Gracias Andrew