Chicharras in Sayulita

Thursday, July 15th, 2010
chicharra

Every year, a few weeks before the first rains come, when the jungle is hot and dry, the cicadas begin singing in the evening just around sunset. It is a shrill sound that leaves you wondering what could create such a loud, piercing noise. When you find the source of the sound, it is surprising to find that it is an insect, perching calmly on the branch of a tree, creating one of the most distinct songs of the tropical forest. Locally they are called chicharras, and when they appear everyone recognizes that the first rains are not far off.

 

Scientific name: order Hempitera, superfamily Cicadoidea
Common names: Cicada, jar flies, or July flies in English. Chicharra or cigarras in Spanish.
Distribution: There are approximately 2500 species of cicadas around the world. They live in temperate to tropical climates.
Description: Chicharras sort of look like big flies, with bug-eyes and transparent wings. The ones we have around Sayulita are about 2.5-5 centimeters long, including the wings. They have a pair of large compound eyes on either side of the head, and three simple eyes in between these two large ones.
Behavior: Cicadas are probably best known and recognized for their rather shrill rattling noises, loud buzzing and clicking sounds. When many sing together, the sound can be overpowering, each individual capable of generating 100-120 decibels. Unlike a cricket that rubs their legs together, the sound of the cicada is created by vibrating membranes on their abdomens called tymbals. Air sacs in the abdomen amplify the sound alternately contracting and expanding within the hollow of their abdomen. Only the males can produce this sound; it is their mating song, meant to attract females. The female who finds a male attractive does a brisk movement with her wings. The male can both see and hear this movement. Chicharras also have a different call of alarm when startled or disturbed. Calls are species-specific, helping individuals locate their own kind when there are different species in the same habitat.
Life Cycle: Beginning with the insect as we hear and possibly see it, the male sings and attracts his mate. She lays eggs on twigs and branches of trees and plants. Soon after they hatch the nymphs fall to the ground and begin burrowing into the soil, with depths up to 2 meters, where they feed on juicy plant roots. The nymphs develop quite slowly, taking from a few years to as many as 17 years. When the nymph is mature it emerges from the ground, and molts then as an adult, completing the cycle.

chicharra

The chicharras around Sayulita seem to be "annual", that is the adults appear every year more or less at the same time, gradually dying as the rainy season progresses, leaving the nymphs to their subterranean fate. As mentioned, some species of cicadas can stay underground and emerge only after 13-17 years! What is curious about this is that with such a long cycle comprising the prime numbers 13 and 17, the cicada manages to avoid or at least minimize, coinciding with the much shorter cycles of certain parasites that would attack and debilitate the cicada. Applied mathematics, in an adaptation for survival!

Las Chicharras en Sayulita

Chicharras

Cada año, unas semanas antes de las primeras lluvias, cuando la selva está cálida y seca, las cigarras comienzan a cantar en la noche en la hora de la puesta del sol. Es un sonido estridente que te deja pensar lo que podría crear un ruido tan fuerte y penetrante. Cuando uno encuentra la fuente del sonido, es sorprendente descubrir que se trata de un insecto, posándose tranquilamente en la rama de un árbol, creando una de las canciones más claras de la selva tropical. Localmente se los llama chicharras, y cuando aparecen, todo el mundo reconoce que las primeras lluvias no están lejos.

Nombre científico: el orden Hempitera, superfamilia Cicadoidea
Nombres comunes: cigarra, tarro de las moscas, las moscas o julio en inglés. Chicharra o cigarras en español.
Distribución: Hay aproximadamente 2500 especies de cigarras en todo el mundo. Ellos viven en climas templados a tropicales.
Descripción: Una especie de chicharras parece moscas grandes, con ojos saltones y alas transparentes. Los que hay alrededor de Sayulita están a punto 2.5-5 cm de largo, incluyendo las alas. Tienen un par de ojos grandes compuestos en ambos lados de la cabeza, y tres ojos sencillos entre estos dos grandes.
Comportamiento: Las cigarras son probablemente las más conocidas y reconocidas por sus más estridentes ruidos de traqueteo, fuertes zumbidos y chasquidos. Cuando muchos cantan juntos, el sonido puede ser abrumador, cada individuo capaz de generar 100-120 decibelios. A diferencia de un grillo que frota sus piernas juntas, el sonido de la cigarra se crea por la vibración de las membranas en sus abdómenes llamada tymbals. Sacos de aire en el abdomen amplifican el sonido alternativamente con la contraía y expandía en el hueco de su abdomen. Sólo los machos pueden producir este sonido; es su canto de apareamiento, la intención de atraer a las hembras. La mujer que encuentra un hombre atractivo hace un movimiento brusco con sus alas. El macho puede ver y oír este movimiento. Las chicharras también tienen una llamada de alarma diferente cuando se asustan o están perturbados. Las llamadas son propias de cada especie, para ayudar a los insectos localizar a su propia clase, cuando hay especies diferentes en el mismo hábitat.
Ciclo de vida: El macho canta y atrae a su compañera. Ella pone los huevos en las ramitas y ramas de árboles y plantas. Poco después de que nacen las ninfas, se caen al suelo y comienzan a cavar, con profundidades de hasta 2 metros, donde se alimentan de raíces de las plantas jugosas. Las ninfas desarrollan muy lentamente, tomando de unos años a hasta 17 años. Cuando la ninfa está maduro se desprende del suelo, y las mudas entonces como un adulto, completando el ciclo.

Las chicharras alrededor de Sayulita parecen ser "anuales", es decir, los adultos aparecen cada año más o menos al mismo tiempo, muriendo gradualmente como avanza la temporada de lluvias, dejando a las ninfas a su suerte subterráneo. Como se mencionó, algunas especies de cigarras pueden permanecer bajo tierra y ¡sólo aparecen después de 13-17 años! Lo curioso de esto es que con un tan largo ciclo de 13 y 17, la cigarra se las arregla para evitar o minimizar al menos, coincidiendo con los ciclos más cortos de ciertos parásitos que atacan y debilitan a la cigarra. La matemática aplicada, en una adaptación para la supervivencia!